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研究发现,美国西部发生的野火严重程度是美国的8倍

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联合国秘书长警告地球走向“自杀” 04:59

随着我们进入冬季,在美国西部通常是雨季, 2020火季 终于结束了。但是造成的损害是: 近1400万英亩 已经烧毁了全国 十年平均水平的两倍 and the 大部分土地被烧毁 自1983年开始可靠的记录保存以来。

六个中的五个 加州历史上最大的大火 四个中的三个 科罗拉多历史上最大的 今年都烧了。这场大火烧毁的面积急剧增加的原因是大火燃烧得比以往更热,更猛烈。

实际上,根据 新研究,有八倍 自1980年代中期以来,年面积增加 高强度野火烧毁—定义为可杀死95%以上树木的大火。火灾行为的转变发生得很快,在30年的时间里,这一增长仅发生了一代。

这些更加强烈的大火对生态系统产生了持久的影响。

美国森林服务局落基山研究站的研究生态学家,新研究的主要作者西恩·帕克斯说:“随着越来越多的地区被严重烧毁,转变为不同森林类型甚至非森林的可能性增加了。

山猫大火在洛杉矶东部燃烧
2020年9月11日,山猫大火吞噬了加利福尼亚州蒙罗维亚北部的安吉利斯国家森林,炭烬从一棵燃烧的树上飞舞。 大卫麦克纽/盖蒂图片社

在这项新研究中,Parks和加利福尼亚默塞德大学的大气科学家John Abatzoglou使用卫星图像评估了1985年至2017年美国西部的火灾严重性。研究小组专门研究了 高严重性 因为这些大火更可能对森林生态系统,人类安全和基础设施造成重大影响。

作为研究的一部分,他们评估了火灾严重程度是否随火灾而变化‐季节气候。结果表明,在整个研究区域中,高度严重燃烧的区域有所增加,并且 炎热干燥的季节 对应于严重程度较高的火灾。这些发现表明,火灾严重程度的增加大部分是由于人为造成的。 气候变化.

自1980年以来,美国西部的平均温度升高了2华氏度。听起来可能不多,但是多余的热能会导致蒸发量增加和刷子变干。加上当时的气候 少雨 在最近几十年中,导致了最糟糕的情况之一 大干旱 在1200年中,其中50%可归因于人为引起的气候变化。

下图说明了温暖的温度与被烧土地之间的联系。仅在2020年,西部各州就烧掉了1070万英亩,大约是有记录以来的最高年度总和的三倍。

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随着气候变暖,西部的野火正越来越大。 CBS新闻

例行野火是森林的自然和健康方面。周期性火灾消除了生态系统中健康程度较低的部分,将养分循环回土壤并清除了过度生长的植被。这不仅有助于维持健康的生态系统,还可以自然减少燃料,以免火势过大。

大多数树木都非常适合这些常规火灾。例如,在加利福尼亚州的山坡上,黄松,松树和巨型红杉的树皮很厚,使下面的生物组织免受极热的影响。一些树种也会掉落最靠近地面的树枝。这有助于阻止火势蔓延到顶棚并更容易扩散。

对于某些树木而言,燃烧是繁殖所必需的。杰克松树依靠火产生的高温来打开密密的圆锥体,使它们的种子散开,使新的树苗发芽。

值得一提的是,这些树木经过进化后可以应对频繁的低强度火灾。在严重的大火中,即使是最适应的树木也可能被极端的热量淹没。如果死掉的树木过多,则缺乏可生存的种子可能会阻碍森林的生长。   

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2020年的城堡大火在加利福尼亚内华达山脉的该地带杀死了100%的树木,包括巨型红杉。 柯蒂斯·克瓦姆(Curtis Kvamme)

帕克斯说,与此同时,篝火后气候变暖和干燥,这使幼苗的成活和生存变得越来越困难。这使森林更难恢复其火灾前的状态。   

由于近年来发生的大火,Parks在2019年的一项研究中发现,美国西部多达15%的山间森林处于消失的危险中。在较干旱的地区,例如西南各州的沙漠,该数字增加到30%,因为在更极端的天气下,大火往往会在那里燃烧。   

毫无疑问,这些高强度的野火在未来几十年中将继续升级。由于降雨不可靠和气温升高,美国西部陷入大旱,科学家预计严重的大火将继续变得更加普遍。

帕克斯说:“一个令人鼓舞的信息是,在美国西部,气候炎热和干旱的年份,火灾的严重性会升高。我们预计,气候变化将在未来导致更加温暖和干旱的年份。” 

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