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什么是Brood X,即2021年将在美国肆虐的蝉子?

他们很大。他们非常响亮。而且他们正以数十亿美元的价格来临。

遇见 魔芋,被称为蝉。每年,在美国东部,相对较少数量的此类昆虫从地面出现。但是每隔17年,大西洋中部和中西部就会出现一头真正的蝉蝉,它们充满震耳欲聋的交配嗡嗡声,最高可达100分贝。

该现象被命名为 育雏X,或大东方血统。它将于2021年5月返回。在地面五到六周内,现场蝉—及其脆脆,废弃的外骨骼—不可能错过。

这是您需要了解的有关这种罕见现象的所有信息,以及这对您和您的植物意味着什么。

蝉壳在雕像上
蝉从地球上出来后不久就掉了外骨骼,这使它们的人口似乎比现在还要多。 朱莉娅·施马尔茨(Julia Schmalz)/彭博(Bloomberg)通过Getty Images

什么是Brood X?

科学家根据蝉在地下多年的成长后成年的年份对蝉进行分组。 育雏X是一代蝉蝉的名字,将于2021年春天出现,就像2004年和1987年一样。

从理论上讲,应该有17个17年蝉的不同世代,每个世代与不同的地理区域和不同的出现年份相关。例如,于2020年出现的Brood IX定位于弗吉尼亚州,西弗吉尼亚州和北卡罗来纳州的部分地区。

这些血统中的一些从来没有被正式观察到,这表明它们很可能早就灭绝了。 (这些“缺失的”育雏之一,育雏十一是 最后一次出现在1954年的康涅狄格州

即将面世的Brood X(罗马数字为Brood 10)是已知世代中分布最广,最多产的。从历史上看,它出现在西至密苏里州,南至乔治亚州,北至密歇根州和东至纽约长岛。

您可以在下面的地图中查看最常发现的区域。

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育雏X流行于印第安纳州,宾夕法尼亚州,马里兰州,新泽西州,特拉华州和田纳西州东部。  美国农业部林业局

为什么它们每17年出现一次?

大多数昆虫,喜欢它们或讨厌它们,每年都会在我们的家中和花园中露面。那么为什么蝉只以17年为周期出现呢?

事实证明,这些漫长的循环是蝉进化战略的一部分,该战略可以追溯到更新世时代,距今已有180万年。那时,美国东部的夏季可能会出乎意料地寒冷。这对蝉来说是个问题:如果温度在68度以下徘徊太久,温度就会变得太冷,以至于它们无法交配并生存下来。

因此,蝉进化出不同的周期长度以提高其生存几率。育雏无法在地上寒冷的夏天中生存,但是在地上寒冷的夏天中生存是没有问题的。蝉从地球出现的机会越少,被异常寒冷的夏天消灭的几率就越低。

17号背后的确切原因尚不清楚,但科学家有一些理论。 一个想法暗示 不寻常的素数生命周期可以防止蝉蜕以黄蜂为食的生命周期。 另一种理论 素数循环减少了17年蝉与不同物种或世代蝉交配并杂交的可能性。

这样的杂交将减少这些世代的大小—对于需要大量生存的物种来说,这是一个坏消息。

蝉壳躺在一棵树的底部
蝉壳躺在2004年马里兰州Chevy Chase的一棵树的底部,去年是Brood X出现的最后一年。 迈克尔·威廉姆森/《华盛顿邮报》通过盖蒂图片社

为什么会有这么多?

成为蝉并非易事。

蝉一旦出现在地上,就不会缺少捕食者。鸟类,爬行动物,鱼类,蜘蛛,黄蜂甚至家庭宠物都将蝉视为蛋白质包装的零食。许多捕食者将在蝉年完全改变其行为,以其为食。

对于单个昆虫而言,更糟糕的是,它们实际上无法抵御这些天敌。蝉又大又慢。尽管有翅膀,它们的飞行也不是特别好。如果某人想吃蝉,机会肯定会。 

因此,蝉对灭绝的严重进化防御蝉的绝对数量。为了生存,蝉需要大量出现 捕食者无法全部吃掉.

我应该怎么做以准备成群? 

坦白说:如果您生活在一个受灾地区,那么要避免巨大的蝉蝉并不能做很多事情—将有数十亿。 

好消息是蝉不会咬你,除非他们误以为你是植物,他们不会 使蝗虫等农作物减收 这样做,而且它们不会传播疾病。它们也不是有毒的,因此不用担心您的狗或猫吃其中一种。 (请小心它们不要让自己陷入困境,因为蝉的坚硬的外骨骼和翅膀会导致宠物窒息。)

蝉可以安全食用如果您喜欢冒险,也可以。

斯塔滕岛的六岁小女孩阿伦·肯普夫(Aren Kempf)怀有他收集的死蝉虫,并计划服用
纽约州史坦顿岛的阿伦·肯普夫(Aren Kempf)于2013年6月举行了一次蝉鸣。这一特殊的蝉鸣是较小的Brood II(将在2030年重新出现)的一部分。 Carolyn Cole /洛杉矶时报,通过Getty Images

然而,蝉对幼树,尤其是果树有危险。

马里兰大学昆虫学家迈克·劳普(Mike Raupp)说:“明年春天不要种,因为明年这些蝉出现时,这些树只会被锤打。” 告诉WTOP新闻。 2020年种植的树木也将面临危险。

如果您最近种了一棵树,那么从即将到来的大群中保存下来还为时不晚。 Raupp说,跳过农药,在四月中旬或下旬用网子覆盖幼树。这样可以避免蝉在树枝上产卵。

您应该使用“细网,其网径大约为一厘米或更小,并完全覆盖这些树。这将保护这些树。”

他们会坚持吗?

在树木的树枝上交配并产卵后,这窝幼虫将死亡。在2021年孵化的蝉将掉到地上并钻入大地17年。在那里,它们将以树根中的液体为食,直到2038年5月它们开始繁殖。

如此循环重复。

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