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随着美国人的饥饿,一个创新的免费餐食计划正耗费金钱和时间

粮食伙伴关系帮助有需要的家庭
粮食伙伴关系帮助有需要的家庭 06:02

佛蒙特州伯灵顿市儿童科学博物馆大厅内摆放的一张桌子,在赠送了近200份打包午餐后,免费餐食量减少。当最后一个顾客从严寒的天气中徘徊并进餐时—由当地餐馆准备的冬季沙拉配芝麻酱—组织者布列塔尼·斯珀伯(Brittany Sperber)告诉他:“接下来的两周我们将在这里。”

此后,尚不清楚是否将通过该计划提供更多餐点,这项名为“佛蒙特人人都吃”的创新服务由《冠状病毒援助,救济和经济安全法》(CARES)资助了600万美元。虽然在佛蒙特州饥饿 以及整个美国 在 冠状病毒大流行,则该计划的资金将于12月30日到期,届时任何未使用的资金必须退还给联邦政府。 

佛蒙特州人人共进餐(Vermont Everyone Eats)等计划是通过1500亿美元的CARES法案资金启动的,专为州和地方政府而设—从解决粮食不安全到帮助乡村医院应对大量COVID-19病例的援助,这些援助已为所有事务付出了代价。但是佛蒙特州人人皆宜的生存,以及 数百个其他州立计划 随着国会领导人的谈判,危机之后爆发的危机正处于危险之中 另一轮刺激 适用于个人和企业。

目前,获得更多资金的希望似乎渺茫。华盛顿特区提出的一项向州和地方政府提供额外1600亿美元援助的提案遭到了共和党的强烈反对,现已被分解为一项单独的法案。 

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佛蒙特州“所有人都吃”为饥饿或食物不足的人提供免费餐点。该计划得到了CARES法案资金600万美元的支持,支付了100多家佛蒙特州的餐馆为居民准备饭菜,他们可以在全州各地取餐。 艾米·皮奇(Aimee Picchi)

佛蒙特州的“所有人都吃”于8月推出,源于基层组织致力于解决两个问题:日益严重的粮食不安全状况和大流行迫使他们关闭后饭店遭受的打击。这也部分是由当地的连锁连锁店Skinny Pancake创造的一项名为ShiftMeals的成果而产生的,就像整个餐饮业一样,它被冠状病毒的爆发所震撼。

ShiftMeals主管让·汉密尔顿(Jean Hamilton)说,“瘦煎饼”像许多餐馆一样,不得不关闭,因为COVID肆虐,佛蒙特州政府也关闭了餐馆。 “这促使Skinny Pancake的领导团队考虑如何为员工和社区提供支持。”

通过消除贫困促进经济

汉密尔顿说,佛蒙特州州长Phil Scott于3月13日下令关闭佛蒙特州的餐馆,但ShiftMeals于3月24日向失业的佛蒙特州人提供了第一顿免费餐点。她补充说,从一开始就很明显,其模式需要超越慈善事业的支持。最终,该计划与该州的其他政府部门(包括政府官员,当地餐馆和其他利益相关者)合作,制定了一项试点计划,并很快获得了《 CARES法案》的资助。

汉密尔顿说:“这是同时进行扶贫和经济发展的力量的新启示。”

到12月底,佛蒙特州“每个人都吃”的600万美元资金将支付500,000顿饭—由100多家餐厅准备—免费提供给有需要的居民。参加活动的餐馆还承诺从当地农民和生产者那里购买10%的食材,从而使该州经济的另一个基石受益。 

数百万儿童预计将在... 01:46

一些餐馆告诉佛蒙特州“所有人都吃”的Brattleboro枢纽的执行董事Stephanie Bonin,该计划占其收入的40%至80%。 

她说:“我知道这使我们当地的餐馆继续营业。”

但是由于不确定国会是否会为资金短缺的州和地区提供更多资金,佛蒙特州“所有人都吃”的前景令人怀疑。

“这是一个令人恐惧的未知数:该计划在1月1日发生了什么?”佛蒙特州商业和社区发展局的市区计划经理加里·霍洛威(Gary Holloway)说,他一直在开发该计划。 “对于(餐馆)行业来说,这将是一个非常黑暗的第一季度。对于那些粮食不安全的人们来说,这通常也是一年中最艰难的时期。”

广泛的粮食不安全

在佛蒙特州,尽管失业率有所下降,但对粮食援助的需求仍然很高。该州10月份的失业率降至3.2%,仅次于内布拉斯加州,为全国第二低,4月份曾达到15.6%的峰值。 

佛蒙特州食品银行(Vermont Foodbank)首席执行官约翰·萨尔斯(John Sayles)说佛蒙特州“所有人都吃”的指导委员会成员。 

粮食银行帮助向佛蒙特州伯灵顿的贫困家庭分发食物
2020年8月,一名居民位于佛蒙特州伯灵顿,收集了奇滕登县粮食银行捐赠的食品袋,该银行为当地面临饥饿的家庭和个人提供食品。粮食捐赠是从该地区的杂货店和面包店收取的。  盖蒂图片社

塞莱斯说,在大流行之前,佛蒙特州约有十分之一的人粮食不安全,但到了春末,这一比例上升到了三分之一。今天,该州大约四分之一的居民经历了粮食不安全状况,农业部 定义 因为减少了获取营养丰富和多样化食物的机会。

塞勒斯说:“有些人不是'粮食不安全'的人,但仍需要这种支持。” “我认为我们现在可能正在为三分之一的州提供服务。”

随着该国努力应对冠状病毒大流行,饥饿在美国各地呈上升趋势,尽管像佛蒙特州这样的州正经历着比其他州更严重的高峰期。今年将有超过5000万美国人遭受粮食不安全的困扰,自大流行之前,该数字增加了1500万人, 根据 喂美国。

餐厅救援

在佛蒙特州所有人都大吃一惊之前,位于佛蒙特州伯灵顿的素食餐厅Pingala面临双重打击。该餐厅的生意下降了35%,而由于大流行而取消了节日,今年夏天它的餐车就被淘汰了。下降促使业主Trevor Sullivan考虑放弃位于邻近城镇的独立厨房,从而削减成本。

“失去了那部分收入,我们就想,'我们今年如何证明这一空间的合理性?'我们甚至考虑过搬家—我们的租约快到了—也许我们应该回到第一个平方。”沙利文回忆说。

But Vermont Everyone Eats helped replace some of the lost revenue and enabled the business to keep the prep kitchen. Pingala now uses the space to prepare about 1,200 meals per week for the program, including the winter salad provided at the science center. In two months alone, Vermont Everyone Eats has provided almost 9% of Pingala's annual revenue, said operations manager Lisa 伯格斯特öm. 

伯格斯特öm和Sullivan希望其他收入来源可以帮助支持1月份的计划,或者希望国会分配更多的刺激资金。目前,该计划正在寻求慈善机构和FEMA的资金支持,尽管尚不清楚这些资金是否会实现。 

前餐馆老板帮助他的社区 01:37

这个想法类似于 世界中央厨房,由厨师乔斯(Jos)创建的紧急食物救济计划é André由个人捐助者,基金会和企业提供资金。但是在佛蒙特州这样的州,仅通过捐款一项就可以填补600万美元的缺口,这可能是一个漫长的过程,那里的需求很大,但与富裕州相比,口袋里的钱往往更浅。 

同时,佛蒙特州每个人背后的组织者都在吃东西—在该州的每个县都提供饭菜—担心饥饿的家庭和当地餐馆的生存。 

“周一至周四,我们每天最多可提供1050顿饭—这将在12月底停止,” Brattleboro集散中心的Bonin说,“该计划不应结束。该计划正在满足我们社区的需求,大流行病的规模是如此之大,因此在12月30日停止该计划是最糟糕的主意。”

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