COVID-19如何改变肯尼亚法院系统

非洲国家's prison population declines as judicial hearings move 上 line.

肯尼亚的虚拟法庭
肯尼亚的虚拟法庭 05:04

艾萨克·基马鲁(Isaac Kimaru)穿着的细条纹西装在肯尼亚的卡米蒂最高安全监狱工作,没有世界各地法学院毕业生通常穿着的量身定制的宏伟裁缝。就像他所建议的那样,纤细的律师助理会受到明显的黑白条纹的监禁。

十年来,基玛鲁所知道的只是监狱生活。 

基马鲁(Kimaru)是一位教师的儿子,父亲十岁时去世,基马鲁说他来自肯尼亚的卑微家庭。 25岁时,他描述自己正处于第二年的法学院学习,当时他开始与“坏公司”共度时光,抢劫汽车以资助他的“奢侈生活方式”。犯罪分子和肯尼亚当局赶上了基马鲁,并于2010年将他逮捕。两年后,他被定罪,并被判处14年徒刑。 

ot-lawyerspinstripes6.jpg
艾萨克·基玛鲁(Isaac Kimaru)  

“真是令人震惊,”基马鲁告诉60分钟关于入狱的消息。 “起初,我陷入了某种沮丧…在某个时候,我感觉自己完全崩溃了。”

然后,基马鲁遇到了亚历山大·麦克莱恩。

麦克莱恩(McLean)说话轻柔,年龄35岁,是英国律师的创始人。 司法捍卫者 ,这是一种非营利性组织,旨在培训肯尼亚和乌干达的囚犯及其看守成为律师助理。记者安德森·库珀(Anderson Cooper)采访了麦克莱恩(McLean)的《 60分钟》插曲。

ot-lawyerspinstripes25.jpg
Alexander McLean是Justice Defenders的创始人。

库珀对60分钟加班赛说:“亚历山大·麦克莱恩(Alexander McLean)真是个非凡的人。” “他从16岁开始在[英国]的一家临终关怀医院做志愿者。到18岁时,他在非洲的一家临终关怀医院做志愿工作,他一生致力于为大多数人真正不关心的人服务。非洲的囚犯可能是在世界上很多人经常想到的个人名单中,这个数字很少。” 

捍卫者大法官(Defense Defenders)在东非的近50所监狱中工作,以帮助囚犯应对混乱的法律制度。

“目前,在肯尼亚,我们没有公共辩护人办公室,”肯尼亚司法捍卫者国家主任米里亚姆·瓦希拉(Miriam Washira)说。 “这意味着,只有您负担得起,您才能获得律师的法律代理或建议。”

瓦希拉解释说,肯尼亚的监狱人满为患,因为一半以上的囚犯正在等待审判,并且无力支付现金保释金,因为这些金额通常会折合成10美元左右。

贫穷并不是许多肯尼亚囚犯面临的唯一挑战。另一个是英语素养。肯尼亚法院系统的官方语言通常是阻碍被告了解对他们提出的指控的障碍。

ot-lawyerspinstripes11.jpg
Miriam Washira是肯尼亚司法辩护人的国家/地区总监。 

Washira说:“有些口译员试图口译,但是,在大多数情况下,当然存在沟通中断的问题。” “大多数人甚至都不了解他们的罪名。”

在COVID-19大流行之前,Justice Defenders的工作人员律师将为所选入狱的一些囚犯进行面对面的律师助理培训。为期三周的速成班课程侧重于刑法基础,包括模拟法庭模拟。配备了离线计算机的囚犯被教导如何朗读案件并向法院提出上诉。 

当冠状病毒大流行到达肯尼亚时,探望监狱受到限制。监狱互联网以前曾被禁止,但后来成为肯尼亚法院系统的救赎,而该法院系统可能无法承受落后的压力。捍卫者大法官(Justice Defenders)迅速开展工作,以帮助为其所经营的监狱采购计算机并建立正常运行的互联网。结果是惊人的。

肯尼亚的数字司法计划在大流行期间进行了约12,000场在线法院听证会。 

ot-lawyerspinstripes17a.jpg
肯尼亚法院举行数字听证会。

瓦希拉对60 Mintues Overtime说:“例如,卡米蒂(Kamiti),最高的[治安]监狱说,他们从未见过像在此期间看到的那样多的案件得到解决。” “监狱真的空了。[年初],我们[全国]谈论的是56,000名囚犯。目前,我们谈论的是46,000名。因此,在这段COVID期间,发生了巨大的变化。”

数字司法系统并非没有挑战。在肯尼亚,互联网访问并非一帆风顺。司法辩护人Miriam Washira指出,检察官一直在努力让证人出庭。

这场司法技术革命对精神健康的影响也难以衡量。瓦西拉说,面对面的法庭听证会是监狱生活的缓和,也是囚犯见家人的机会。

ot-lawyerspinstripes0.jpg

瓦西拉说:“起初,如果您正在审判中,就在等待审判,每两周您就要出狱。” “但是现在有了COVID,就没有动静了。但是即使在那以后,如果我们保持数字化,这意味着[囚犯]的动静为零。这也是时候见见他们看不见的亲戚他们也许在监狱里…因此数字化也消除了这一点。”

大流行之后,肯尼亚的数字司法是否继续存在尚不清楚。 

目前,Miriam Washira和Justice Defenders正在充分利用监狱的互联网访问权限。该组织简化并调整了培训。以前一次在一个监狱里教书的工作人员现在可以同时在多个地点的囚犯旁听会议。扩展的课程大纲包括Zoom礼节和在线听证会期间的适当举止。 Washira说,在大流行之前,大多数囚犯从未见过笔记本电脑。

艾萨克·基马鲁(Isaac Kimaru)是一位具有计算机技能的犯人。服刑14年的律师助理称赞“司法辩护人”为他提供了重新确立生活意义的机会。在监狱期间,Kimaru通过与纳尔逊·曼德拉(Nelson Mandela)被监禁时学习的相同课程,通过伦敦大学远程完成了法律学位。 

ot-lawyerspinstripes5a.jpg
艾萨克·基玛鲁(Isaac Kimaru)  

律师说,他获释后计划进入肯尼亚法学院获得律师资格并成为高等法院的辩护人。

卡马鲁说:“我的主要目标是在所有方面都可以回馈社会,我们可以努力实现平等与正义。” “我们可以在其中捍卫正义。”

上面的视频由Keith Zubrow和Sarah Shafer Prediger制作。它由Sarah Shafer Prediger编辑。