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研究称,气候变化“可能在冠状病毒大流行中发挥了关键作用”

世卫组织调查人员在武汉寻找COVID-19线索
世卫组织调查人员在研究中寻找COVID-19线索 02:18

人为原因 气候变化 “可能扮演了关键角色”  新冠病毒 大流行。这是一项新研究的结论,该研究研究了气候变化如何改变了东南亚的森林,从而导致该地区的蝙蝠种类激增。

研究人员发现,由于过去100年来植被的变化,另外40种蝙蝠已进入该地区,并携带了100多种蝙蝠传播的冠状病毒。蝙蝠是冠状病毒的已知携带者,各种物种携带成千上万种不同类型。许多科学家认为,这种病毒引发了全球COVID-19大流行 起源于蝙蝠 在中国南方的云南省或邻近地区穿越人类之前。

这些发现使科学家担心气候变化将使未来大流行的可能性更大。

“如果蝙蝠携带着约100种冠状病毒,由于气候变化而扩展到一个新的区域,那么这似乎是增加而不是减少了该区域存在,传播或进化出对人类有害的冠状病毒的机会,”罗伯特·拜尔(Robert Beyer)博士解释说 研究 剑桥大学的研究员。

中国寻找病毒起源
2020年12月2日,游客们参观了中国南部云南省被遗弃的万陵洞。蝙蝠与人之间的接触警告科学家,这是潜在的疾病暴发源。 吴汉关/美联社

研究人员利用气候记录绘制了一个世纪前的世界植被图。利用对不同蝙蝠物种所需的植被类型的了解,他们确定了1900年代初期每种物种的全球分布。 

然后,他们将此与当前的蝙蝠种群进行了比较。他们的结果表明蝙蝠物种丰富—在给定区域中发现的不同蝙蝠种类的数量—在东南亚的这个口袋里,它比地球上任何其他地方都蓬勃发展。 

该研究的下图显示了过去一个世纪以来,中国南部,缅甸和老挝的森林如何发生变化,从而增强了蝙蝠偏爱的栖息地,并使更多物种得以繁殖。整个地区的这种独特的靶心表明蝙蝠物种丰富度的增加。 (该研究未考虑总体种群数量,仅考虑该地区蝙蝠物种的多样性。)

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罗伯特·拜尔博士

这组作者说,影响植物和树木生长的气候变化,例如温度,阳光和二氧化碳的增加,已经改变了中国南部的植被构成,将热带灌木丛变成热带大草原和落叶林地。作者认为,这类森林更适合蝙蝠物种。 

该研究称东南亚地区为蝙蝠物种的“全球热点”,并指出遗传数据表明SARS-CoV-2(引起COVID-19的病毒)起源于该地区。

这组作者说,这为气候变化可能在该病毒的出现中发挥了直接作用提供了第一个证据。

贝耶说:“我们估计,在过去的一个世纪中,气候变化导致SARS-CoV-2可能起源地的蝙蝠物种数量显着增加。” “这一增加表明气候变化如何在大流行的起源中发挥作用的可能机制。” 

来自世界卫生组织的一组研究人员 终于被允许进入武汉中国,在一月份调查了这次疫情的爆发源 一年多以前。科学家中的一种领先理论是,这种病毒起源于蝙蝠,然后才可能通过诸如 穿山甲 。最初的一些案例与武汉的野生动物市场有关。但是到目前为止,这只是一个理论,研究人员 才开始正式调查 大流行的起源。    

世卫组织调查人员在中国武汉开始工作 05:58

来自纽约米尔布鲁克卡里生态系统研究所的疾病生态学专家里克·奥斯特菲尔德(Rick Ostfeld)博士认为这项研究令人信服,尽管他不同意所有结论。他说,发现气候变化已经改变了森林和蝙蝠群落就不足为奇了。他还同意研究作者的观点,即动物的运动可以帮助传播病毒。 

他说:“通过将动物宿主暴露于新的病原体,在一个地区附近移动动物群落会对疾病传播产生重大影响。”

但是他对得出的结论持谨慎态度。

奥斯特菲尔德说:“与冠状病毒的出现之间的联系是高度推测性的,似乎不太可能。” 

他说:“这项研究显然是错误的,是假设蝙蝠的多样性增加(它们假定)会导致蝙蝠传播的病毒跳向人类的风险增加。事实并非如此。” “绝大多数蝙蝠对人类无害—它们不包含可能使我们生病的病毒。因此,增加这些物种不会增加风险。”

伦敦大学学院生态学和生物多样性教授凯特·琼斯(Kate Jones)也有些谨慎。她说:“气候变化在改变物种分布以增加生态危害方面当然可以发挥作用。但是,溢出风险不仅是生态危害而且是人类暴露和脆弱性的复杂相互作用。”

Beyer确实同意,在将气候变化直接与大流行联系起来时,“谨慎是正当的”,因为正如他解释的那样,因为他评估了气候变化对携带病毒的蝙蝠与被感染的人之间的任何阶段的贡献程度将需要做更多的工作。他说,特别是,这涉及到流行病学模型的使用,该模型可以分析不同物种和病毒在空间和时间上的相互作用。 

人们普遍了解到,人口呈指数级增长,以及我们对自然界的猖exploitation剥削,例如 破坏森林 并扩大 动物贸易 ,是  增加传染性病原体的风险 可以更轻松地实现从动物到人类的跳跃,目前尚不清楚 气候变化因素.

病毒爆发动物起源
2020年3月14日,卫生官员在印度尼西亚中爪哇省Solo的一个活体动物市场上检查了在冠状病毒爆发后被没收并被扑杀的蝙蝠。 美联社

然而,在过去的一个世纪中,由于人为导致的气候变化,许多生态系统已经变暖—有时会好几度—降水模式发生了变化,一些地区的面积减少,而另一些地区的面积增加。这些生态系统的变化是  转移栖息地 多种物种中的一种,使更多物种相互接触,有可能使病毒更容易传播。

当被问及气候与疾病传播的联系时,大多数专家都同意有影响,但有些人说,诸如砍伐森林,发展或工业规模的动物农业之类的直接人类行为受到更大关注。 

琼斯解释说:“结果可能是,人口的增长,人类的迁徙以及通过农业扩张造成的自然环境恶化,在理解SARS-CoV-2的溢出过程中起着更重要的作用。”    

Ostfeld观察到:“我们可以预测哪些野生动植物物种最容易携带致病的病原体。当我们将自然栖息地(如森林和热带稀树草原)换为农业,住宅开发和露天购物中心时,这些野生动植物通常会繁衍生息。 ”

拜耳(Beyer)对这些评估没有异议。 “我们绝对同意,将城市地区,农田和狩猎场扩展到自然栖息地是人畜共患疾病传播的关键驱动力—首先,它们是使许多携带病原体的动物与人类接触的原因。”

但是,鉴于他关于气候如何重塑该地区的研究发现,贝耶认为气候变化可能是重要的推动力。 

“气候变化可以驱动这些动物的栖息地;换句话说,气候变化可以将病原体移近人类。它还可以将携带病毒的物种移入另一个物种的栖息地,然后该病毒可以跳转到—如果没有气候变化,这是不可能发生的,并且可能对该病毒的下一步发展产生重大的长期后果。”

Beyer还认为气候联系不仅仅是蝙蝠种类的增加。他说:“在某些情况下,较高的温度会增加物种的病毒载量,从而使病毒传播的可能性更大。” “而且:温度升高可以提高病毒的耐热性,而这又可以提高感染率,因为我们对传染病的主要防御系统之一就是提高我们的体温(发烧)。” 

尽管科学界对气候变化对当前冠状病毒大流行的具体影响持谨慎态度,但人们普遍认为,在未来,气候变化将成为新发传染病和大流行病的日益增长的驱动力。

贝耶说:“气候变化将改变携带病原体的物种的地理分布,使其与以前没有的物种重叠。” “这些新的交互作用将为病毒传播和发展提供危险的机会。” 

“气候变化无疑是疾病出现和传播的重要驱动力。 Ostfeld说,它可以通过多种方式增加传播。因此,是的,气候变化无疑使我担心未来的流行病。 

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