医院系统如何获得市场支配力并增加加利福尼亚州的医疗费用

Sutter Health正在就商业行为提起诉讼,这抬高了加利福尼亚人的医疗保健价格。

医院系统如何增加成本
医院系统如何增加成本 13:18

在这个国家,冠状病毒大流行不仅带来了疾病泛滥。它还有望加速医院并购浪潮–大型医院购买较小的医院。经济学家说,这种合并是该国医疗保健费用不断攀升的主要原因之一。

在遭到COVID袭击的加利福尼亚州,有一起诉讼案。州检察长声称,萨克拉曼多的一家连锁医院Sutter Health规模如此之大,以至于它实际上已成为垄断企业。

在审判的前夕,萨特(Sutter)暂时同意了一项正在等待法官批准的解决方案。但是,即使在现阶段,这仍然是一个具有里程碑意义的案例,因为它拉开了鲜为人知的,为何如此之高的原因,从而拉开了此前鲜为人知或如此详尽记录的帷幕。

Sutter是一个庞大的医疗保健系统,是北加州最大,最主要的医疗机构。 

Healthcarescreengrabs0.jpg
  Xavier Becerra

Xavier Becerra:他们就像街上的恶霸。他们能够欺负其他所有人以使自己服从;是我的路还是高速公路。

该州的司法部长Xavier Becerra于2018年对Sutter提起了民事诉讼。在大流行之前以及提名他为卫生和公共服务部长之前,我们采访了他。 

泽维尔·贝塞拉(Xavier Becerra):他们正在抢购医院。他们通过这些医师实践吞噬了医师。他们只是缩着,变得越来越大。 

直到他们积累了24家医院,12,000名医生以及一系列癌症,心脏病和其他医疗保健中心的联合体。

泽维尔·贝塞拉(Xavier Becerra):萨特(Sutter)足够大,可以利用其市场支配力来支配。它在滥用权力。 

诉讼指控萨特着手“…一种有目的且成功的策略…”,指责北加利福尼亚的大部分市场,然后抬高价格-例如,在生婴儿的价格上。

泽维尔·贝塞拉(Xavier Becerra):您住在萨克拉曼多(Sacramento),在这里生孩子的费用要比您家乡纽约的两倍。

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):我实际上听说在萨克拉曼多在这里生婴儿的费用比整个国家其他地方都要高。 

泽维尔·贝塞拉(Xavier Becerra):为什么萨克拉曼多应该是最昂贵的生孩子的地方-无法解释。 

例如,在北加州照顾早产婴儿的费用约为605,000美元。在南加州:34.3万美元。他说,总体而言,北加州的住院平均费用比南加州高70%。

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):当您进行调查时,您是否查看了其他可能导致价格上涨的变量?质量可能会更好?也许设备更好?您是否考虑了所有这些?

泽维尔·贝塞拉(Xavier Becerra):这就是为什么这项调查花费了数年的原因,因为您必须消除可能存在的所有其他原因。而且您无法用生活成本,劳动力成本来解释它。 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):还是护理质量?

Xavier Becerra:或护理质量。

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):这只是萨特远足的价格。

Xavier Becerra:这是市场的主导。 

总检察长贝塞拉说,萨特(Sutter)试图占领市场的努力始于1990年代的并购运动,使它从两家医院发展成为今天的庞然大物。

格伦·梅尼克(Glenn Melnick):他们真正率先提出了减少竞争以提高价格的模式。他们是第一个这样做的人。而且价格比其他同类医院持续增长得越来越快。

Healthcarescreengrabs1.jpg
  Glenn Melnick

格伦·梅尼克(Glenn Melnick)是南加州大学(University of Southern California)的一名卫生保健经济学家,曾就诉讼案进行咨询,并且是最早证明萨特(Sutter)使自己不可或缺的策略的研究人员之一。例如,他发现北加州的11个县...

格伦·梅尼克(Glenn Melnick):他们是唯一的一家医院,或者是两家医院之一。其中一些县为1,000平方英里。所以 -

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):在一千平方英里内有一两家医院吗?

格伦·梅尼克(Glenn Melnick):对。

莱斯利·斯塔尔:哦。 

格伦·梅尼克(Glenn Melnick):是的。因此,它们在这些县中有一些垄断权,对吗?他们的价格上涨了。第二年,它们上升得更快。他们发现,“哇,这真的行得通!”

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):您可能会这样说,“那是垄断的。”有人可能会看着它说:“哇,那是很聪明的生意。那-真的很聪明。对他们有好处!”

Glenn Melnick:如果Sutter能够通过改善质量,价值和服务来提高价格,那很好。他们想到的是一种模型,该模型可以使他们获得市场支配力,并获得较高的价格,而无需为消费者做任何这些好事。 

在诉讼中,有证据表明,萨特的护理质量虽然受到了充分重视,但总体上可以与加利福尼亚州的其他医院相提并论,而且其较高的价格具有感染力。 

格伦·梅尼克(Glenn Melnick):所以我们称其为“萨特效应”,如果您拥有像这样的大型主导系统,他们就会提高价格,而所有竞争对手都可能将价格提高。因此,有一种二阶效应:这种行为导致整体价格高得多。 

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): It's outrageous. 

Healthcarescreengrabs2.jpg
  Hillary Ronen

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen)是旧金山市县郡监事会成员,也是其预算委员会委员。 

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): We have so many difficult problems in San Francisco that we're trying to fix.

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):据我了解,旧金山市和县每年在医疗保健方面的支出约为8亿美元。

希拉里·罗嫩:是的。这些钱来自我们用来建造新的无家可归者收容所,雇用消防员,铺路,修repair公园的那笔钱。而且,我们为员工医疗保健支付的费用越多,我们为解决旧金山最棘手的根深蒂固的问题而付出的费用就越少。

她说,他们的医疗费用如此之高的原因是,萨特(Sutter)能够阻止该市及其保险公司加利福尼亚的蓝盾(Blue Shield),避免将员工带到价格更低的医院。而且,它可以防止Blue Shield告诉城市Sutter的医院对个别程序收取什么费用。

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen):萨特(Sutter)不允许我们看到他们收取的服务费用。它-令人难以置信。所以我们不能比较商店。他们一直在命名价格,我觉得我束手无策。 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):保险公司,Blue Shield?

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): Yes.

莱斯利·斯塔尔:他们也不会战斗?他们也被封锁了吗?

希拉里·罗嫩:是的。蓝盾就像萨特(Sutter)一时想起的那样,以我们现在的价格命名。萨特(Sutter)因为保险公司一生中不是屋子里最糟糕的演员。  

该州指责萨特利用其“过高的价格”中的“意外之财”为收购新的医院和医师团体提供资金。并在2016年向即将卸任的CEO支付1300万美元,一年后又向其新CEO支付了600万美元。希拉里·罗宁(Hillary Ronen)感到萨特是一家非营利性公司,这意味着即使去年它获得了130亿美元的收入,该公司依法也不缴税。

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): Sutter每年可避免数千万美元的当地财产税。仅在一家医院,他们每年就可以节省2000万美元。

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):哇。而且,他们还不用缴纳营业税。

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): 在此之上添加。 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):萨特的一家非营利性医院- 

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): Exactly.

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):-这表明他们并非出于经济利益。 

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): Right. 

莱斯利·斯塔尔:那怎么平方? 

希拉里·罗嫩(Hillary Ronen): At any way you look at it, any path you look, we are getting screwed. (LAUGH)

该州最大的工会之一,联合食品和商业工人联合会,以及以首席执行官伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell)为首的太平洋卫生事业集团的许多大雇主,都分享了这种观点。

fullepisode.jpg
莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl)与  Elizabeth Mitchell

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):我们的会员每年总计花费1000亿美元代表1500万美国人购买医疗保健。

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):那么这些大公司中有谁呢? 

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):沃尔玛,波音,思科,英特尔,确实是全球最大的公司。非常复杂。  

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):因此,这里有这些巨型公司。您认为它们无所不能。他们无法控制萨特吗?哇。

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):他们做不到。他们收购的医院越多,他们聘用的医生越多,他们在市场上的影响力就越大。他们非常有策略地做到了这一点。因此,如果有一个专长(例如产假),他们知道每个雇主都需要,他们就围绕产假建立了垄断。因此,如果雇主试图排除该制度,他们说:“嗯,您不能这样做,因为您必须获得我们的生育服务。” 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):现在,他们控制着北加利福尼亚的产妇保健机构, 

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):例如,他们控制产妇护理。

根据诉讼,萨特利用其杠杆作用迫使大公司及其保险公司签订所谓“全有或全无”的合同,这意味着他们必须在其医疗计划中包括萨特的全部24家医院。

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):有时,他们将不得不包括那些雇主甚至没有雇用雇员的地区的医院。

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):萨特(Sutter)强迫大公司覆盖没有人为公司工作的地方的医院吗?

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):是的。一切皆有或没有,没有所有萨特系统,任何雇主都做不到。

我们要求萨特接受采访,但医院拒绝了,而是给我们发了一条声明,说该医院部分承诺:…高质量,负担得起的护理…”,并且其协调的医疗保健网络“以较低的总医疗费用提供了更健康的患者结果,”…在COVID-19大流行期间被证明更为重要。” 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):萨特(Sutter)说,当您拥有一个与他们一样大的系统时,他们可以提供的就是协调一致的护理。它们可以减少重复,并可以降低成本。现在听起来很合理。

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):嗯,在其他所有行业都是如此。他们利用自己的尺寸降低价格。然而,在医疗保健领域却相反。他们合并,然后利用市场杠杆来提高价格。 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):但是,这种协调护理的想法呢?我认为这是允许这些合并发生的原因之一。

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):所有人都需要协调保健。问题是这些合并还没有实现。我们没有得到更好的结果。您知道,我们没有得到更健康的人。 

她说,最令人震惊的是,全国各地的医院都在追随萨特的领导。

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):这在缅因州正在发生。它在德克萨斯州发生。全国各地都在发生这种情况,最大的卫生系统正在购买一切。 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):您认为这是医疗费用上涨的主要原因吗?

伊丽莎白·米切尔(Elizabeth Mitchell):我们已经看到了数据。它是医疗保健费用增加的最大驱动力。这是医院的价格。而且他们没有提供更多服务。而且质量没有增加。他们只是为同一件事收取更多费用。只是价格。他们这样做是因为他们可以。 

司法部长贝塞拉(Becerra)和萨特(Sutter)正在等待看看他们达成的临时庭外和解是否获得批准。如果是这样,萨特将不承认有任何不当行为,但将支付5.75亿美元,并同意停止阻止患者进入较便宜的医院,并要求“全有或全无”合同。 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):您称此案为“大笔交易”。为什么? 

泽维尔·贝塞拉(Xavier Becerra):此定居点将改变成千上万加利福尼亚人的生活。我想说数以百万计的美国人,因为我认为您会看到其他州效仿我们的做法,并说:“啊哈。我们有一些设施的运作方式与此相同。请推动。” 

莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl):所以您认为这-您将成为模特。 

Xavier Becerra:我认为这是改变游戏规则的人。

由Richard Bonin生产。联合制片人Magalie Laguerre-Wilkinson和Mirella Brussani。广播助理克莱尔·法西(Claire Fahy)。 Jorge J. Garc编辑ía.

  • 莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl)
    莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl)

    莱斯利·斯塔尔(Lesley Stahl)是美国最知名和经验最丰富的广播记者之一,自1991年以来一直是60分钟通讯员。