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美国男童军因性多金游戏诉讼申请破产

前童子军声称他兄弟被多金游戏
前童子军声称他兄弟被多金游戏 03:47

受数百起性多金游戏诉讼困扰的美国童子军于周二申请破产保护,希望制定出一项可能庞大的受害者赔偿计划,以使这个拥有110年历史的组织得以继续运作。

在特拉华州威明顿市联邦破产法院提交的第11章文件,启动了可能是有史以来最大,最复杂的破产案之一。数十名律师正在代表数千名男子寻求和解,他们说几十年前他们受到了侦察长或其他领导人的骚扰,但由于以下原因才有资格提起诉讼: 州时效法的最新变化.

通过进入破产法庭,童子军可以暂时搁置这些诉讼。但是,他们最终可能最终被迫出售其部分财产,包括露营地和远足径,以筹集可能超过10亿美元的赔偿基金。 BSA于2018年12月首次探索破产

童子军发言人埃文·罗伯茨(Evan Roberts)说:“侦察计划将在整个过程中持续进行,并将持续很多年。” “地方议会没有申请破产,因为它们在法律上是独立的,截然不同的组织。”

童子军只是美国最新的主要机构,在性多金游戏方面面临沉重的代价。近年来,全国各地的罗马天主教教区以及宾夕法尼亚州立大学和密歇根州立大学等学校已支付了数亿美元。

破产对于一个组织来说是一个痛苦的转折,这个组织一直是美国几代人的公民生活的支柱,也是未来领导者的训练场。长期以来,达到Eagle Eagle军官的职位一直是政界人士,商业领袖,宇航员及其他人士在简历和官方传记中所写的骄傲。

近年来,由于会员人数减少和性侵犯定居点的减少,童子军的财务状况十分紧张。

参加侦察的青年人数已从1970年代高峰时期的400万以上降至200万以下。该组织试图 通过接纳女孩来应对下降,但其会员资格获得了巨大的成功,1月1日,耶稣基督后期圣徒教会-数十年来一直是童子军部门的主要赞助商- 打平关系并撤回了超过40万名侦察员 支持自己的程序。

去年,纽约,亚利桑那州,新泽西州和加利福尼亚州通过了法律,使长期以来遭受多金游戏的受害者更容易提出索赔,财务前景变得更糟。美国各地的律师团队一直在与数百名客户签约,以起诉童子军。

大多数新近出现的案件可追溯到1960年代,70年代和80年代。该组织表示,2018年只有五名已知的多金游戏受害者。童子军将此改变归功于自1980年代中期以来采取的一系列预防政策,包括强制性的犯罪背景调查以及对所有工作人员和志愿者的预防滥用培训,以及规定在所有活动中应有两名或两名以上的成人领导出席。

在许多方面,这场危机与美国天主教会面临的危机平行。这两个机构都在打击多金游戏方面取得了近几十年来的重大进展。不论是由牧师还是侦查队的领导人,但两者都面临着许多诉讼,这些诉讼大多是在数十年前就被指控为过失和掩盖的。

破产法院需要解决的问题包括:童子军资产的命运;该组织的保险将在多大程度上帮助支付赔偿金;以及该童军的260多个地方议会的资产是否将添加到该基金中。

代表众多起诉BSA的客户的律师保罗·莫内斯(Paul Mones)表示:“有很多非常生气,愤慨的人不允许男童子军逃脱不说他们的全部财产。” “他们不愿放弃任何石头。”

可能很难确定有多少钱可以用来解决诉讼。

据路透社新闻社报道,国家童子军组织在2018年的最新年度报告中表示,它拥有15亿美元的资产。此外,数百个地方议会拥有自己的资产,路透社说:“受害者可能会试图将其用于解决索赔。”

法新社上月援引《华尔街日报》的报道,国家组织和地方委员会的总资产接近50亿美元。

但据法新社报道,根据周二法院提交的文件,该国家组织估计负债高达10亿美元。 

在诉讼热潮中,童军军最近抵押了国家领导人拥有的主要财产,包括德克萨斯州欧文总部和新墨西哥州140,000英亩的Philmont牧场,以确保获得信贷额度。 

成立于1910年的童子军从1920年代开始就对涉及性多金游戏的工作人员和志愿者进行保密,其目的是使掠食者远离青年。根据法院的证词,截至1月份的档案列出了7,819名可疑滥用者和12,254名受害者。

直到去年春天,该组织一直坚持从未故意让捕食者与年轻人合作​​。但是在五月,美联社报道说,多金游戏受害者的律师已经确认了多个案件,在这些案件中,已知的掠夺者被允许返回领导职位。第二天,童子军首席执行官迈克·苏博(Mike Surbaugh)写信给国会委员会,承认该组织先前的说法是不正确的。

休斯顿的詹姆斯·克雷奇默(James Kretschmer)在因涉嫌多金游戏而起诉的众多人中说,他在1970年代中期的华盛顿斯波坎地区遭到一名侦察员领导人的骚扰。关于破产,他说:“这很遗憾,因为童子军的核心和本来面目是一个美丽的组织。”

他补充说:“但是,任何事情都可能被破坏。” “如果他们不保护受托孩子的人,那就将其关闭并继续前进。”

在第11章提交文件之前,律师们说,由于该组织有50个州,并与赞助童子军的教堂和民间团体有联系,因此,童子军破产的复杂性是前所未有的。它的范围是全国性的,不像天主教教会破产案那样,教区由教区展开。

位于西雅图的律师迈克·普福(Mike Pfau)说:“童子军破产的规模将比我们见过的任何其他多金游戏儿童的破产都要大,”他的公司代表着数十名全国男子,他们声称他们被多金游戏为童子军。

为了说明问题的严重性,该组织于2018年起诉其六家保险公司,因其拒绝承担性多金游戏责任。保险公司说,他们的义务是无效的,因为侦察兵拒绝采取有效的预防措施,例如警告父母可能多金游戏男孩。

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