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经过一连串的延误,三角洲4号火箭发射了秘密侦察卫星

经过一连串令人沮丧的延误后,联合发射联盟的Delta 4重型火箭终于在周四傍晚从新改名的卡纳维拉尔角太空力量站开枪,将夜空照亮了几英里,因为这将一颗绝密的国家侦察间谍卫星升空了。空间。

三台Aerojet Rocketdyne RS-68A发动机为助推器的三核第一级提供动力,并在晚上8:09点燃了火焰。美国东部标准时间(EST),是在8月29日发生严重的第二次中止后三个半月,这被归咎于地面设备出现了问题。

后来发现了三角洲发射场的更多麻烦,引发了更多的延误,但周四倒数计时最终降为零,而重型助推器在军事发射场从37号发射台轰鸣而去。

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一架联合发射联盟的Delta 4重型火箭周四傍晚从卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)爬升,运载一枚绝密卫星送往国家侦察局。 联合发射联盟

几十年来,基地被称为卡纳维拉尔角空军基地,基地在本周初由副总统迈克·彭斯(Mike Pence)重命名,仪式还包括附近的帕特里克空军— now Space Force —基础。在过渡到美国太空部队的行动中,这两个装置是最早被重命名的装置之一。

像往常一样,在Delta 4 Heavy发射中,随着发动机点火的狂怒,自由氢气被点燃,橙色的火焰从火箭底部隆起。但是当233英尺高的助推器向天空加速飞行时,火焰迅速消散,向东飞越大西洋。

不到一分半钟之后,大三角洲4号飞机从厚厚的低层大气中爬升,飞过了声音的速度,飞过了最大空气动力压力区。

火箭升空大约四分钟后,火箭的两个侧面助推器关闭并按计划坠落,大约一分半钟后,中央通用助推器紧随其后。 Delta 4的第二级RL10发动机(也是由Aerojet Rocketdyne制造)在那时接管了继续推进轨道的工作。

联合发射联盟在第二级发动机点火后结束了网络广播和上升评论,此后的其余飞行均在公开沉默,机密任务的标准程序下进行。没有发布有关卫星有效载荷的详细信息。

一位受人尊敬的独立卫星分析师泰德·莫尔赞(Ted Molczan)说,应有的东航迹,使用强大的Delta 4 Heavy火箭以及飞行时机表明,这是一颗重量级信号情报卫星,据报道,该卫星具有巨大的可部署天线,其大小相当于足球场的大小。 。

无论如何,这是自2002年火箭首次亮相以来第41架Delta 4发射器以及Heavy变体的第1​​2趟飞行。随着该公司过渡到成本更低的新型Vulcan火箭,最终将替代Delta 4和ULA的Atlas 5火箭,ULA的库存仅剩四架。 

三角洲4重型飞机原定于8月26日起飞,但应NRO的要求,发射推迟了一天。由于发射台气动问题,8月27日的一次尝试被取消,然后地面设备的更多麻烦引发了8月29日的倒数第二次中止。

纠正该问题之后,工程师遇到了用于在发射过程中从火箭收回龙门架进入臂的系统的问题,然后又遇到了恶劣的天气和更多的垫块问题。但是在星期四,倒数计时最终一直到零,火箭以惊人的方式爆炸了。

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