机会在红星球上10年来机会

由William Harwood.
CBS新闻

美国宇航局的太阳能机会火星流浪者,旨在在红星的寒冷,灰尘笼罩的表面上仅经营90天,周五庆祝10年的勘探,持续几年与年龄相关的痛苦和偶然的“高级时刻”但是仍然具有贵重的观察,因为它沿着古代火山口的边缘蔓延。

虽然工程师设计了机遇及其现已过错的双胞胎,精神,在他们为期三个月的设计生活期间罗夫大约十分之一英里,现在在火星上3500天的3500天内覆盖了约24英里的机会,沿着方法。

“没有人期待这一点,即经过10年的火星勘探流动站将继续经营,并在火星的表面上积极经营,”项目经理John Callas说。

轻轻涂有灰尘,机会火星罗孚似乎在这个“自拍照”中融入红球的土壤中,由宇宙飞船主要相机捕获的图像的马赛克组成。 (信用:美国宇航局)

在一篇文章中,在科学杂志上市,机会研究人员概述了最近的发现,这些发现与火星的新出现的图片作为一个开始的世界,开始与温暖,潮湿,明显可居住的环境。但大约三十亿年前,气候变化的戏剧性案例将这个星球变成了今天的寒冷,干燥的世界。

科学论文讨论了机会最近发现在水中形成的存款。

“如果我在那里回来时,这种材料被淘汰并改变,我有避暑屋,这就是我钻取的饮用水的地方,”铅作者雷阿尔维森,火星探索副主教调查员。 “所以你看起来更老,它变得越好。”

美国宇航局的核动力好奇心罗孚正在绘画类似,更详细的图片,其分析了在潮湿环境中形成的大疱陨石坑地板上的古粘土沉积物。在火山口的中心,好奇心是一个耸立的分层岩石,这可能有助于科学家们映射火星气候的历史。

与此同时,找出发生了什么,以及是否在地球上所知的生活有机会在火星上进化,仍然是开放的问题。

好奇心被设计为经营两年,鉴于美国宇航局的机会经验,工程师希望在众所周知和完成的时候它会持续得多。但好奇心有很长的路要走在它可以挑战机会之前。

“这不是流动站持续多久,甚至是它的驱动程度,但在那个时候已经完成的科学探索和发现的数量,”Callas说。 “所以经过10年,机会仍然非常健康,当然,它仍然是非常科学的生产力,尽管流动站有一些退化的组成部分。”

机会的右前转向执行器卡住,其右前轮电机在其驱动机构中遇到阻力,其机器人手臂显示出磨损和撕裂的迹象。

此外,Callas说:“有一个最近的一个问题是我们留意了。机会有一个高级时刻,我们称之为一个健忘者的事件。这与流动站上的闪存文件系统有关,非流浪者内部的挥发性记忆。“

在火星表面10年内,美国宇航局的机会流浪者已经覆盖了近25英里,并拍了超过170,000只图像。航天器星期五在火星上标志着它的10周年。 (信用:美国宇航局)

“现在,这不是一个健康或安全问题,这只是一种操作烦恼,”他说。 “但如果它急剧差,那么我们可以采取一些纠正措施来解决这个问题。”

原始的三个月设计生活是部分地定义的,即无处不在的风传尘最终将覆盖流动的太阳阵列,防止它们产生为宇宙飞船电池充电所需的电力,并保持关键系统温暖。

但事实证明,火星风会周期性地吹走了大部分灰尘。

“最近,我们已经有一些风赛,已经清理了一些灰尘,所以现在性能约为60%,”Callas说。 “这比过去的两个火星冬天高于它。这是一个好消息。这意味着我们穿过冬天的力量充足,罗孚可以保持活跃,我们可以几乎每天开车,并继续驾驶整个冬季的探索。“

精神是第一个到达红星的火星探索流动,使用降落伞,制动火箭和巨型安全气囊在2004年1月3日在Gusev Crater坐落在Gusev Crater的着陆。机会降落在火星的另一边,在一个被称为Meridiani Pallum,于1月24日。

经营六年后,精神最终陷入了松散的土壤和美国宇航局在2010年失去联系。但是仍然存在的机会仍然存在较好,甚至超过最乐观的期望。

“我们有一个运营团队,这是一个非常创新的识别如何让这些流浪者在寒冷的黑貂冬天生存,我们可以保护能量,继续富有成效,但这些车辆比最初的功率水平低得多设计(for)。这些都是宏观的制造机器。“

机会的奥德赛已经从其着陆点带到了附近的耐力速度火山口,然后到维多利亚火山口,最近,较大的努力火山口的边缘。其下一个目标是爬到一个名为Cape Trimulation的RIM的一部分的陡峭坡度。徒步旅行可能需要两年时间,假设机会保持健康。

接下来有机会:沿着努力射击者爬行到称为斗篷苦难的区域,从罗伊弗相机直接前进。艰苦跋涉可能需要两年时间才能完成。 (信用:美国宇航局)

“我们在美国前面有一个令人兴奋的发现时期,”火星探索流浪者主要调查员史蒂文斯特雷斯说。 “只要流浪者继续前进,我们就会继续前进。”

对于CALLAS,机会更多地代表纯粹的科学成就。它象征着另一个世界的长期探索,提供“一个伟大的无形,不同的东西,一些特别的东西”。

“在过去十年中,通过这些流浪汉,我们的物种已经在火星上工作,”他说。 “现在,一代人已经与这些流浪者长大,并受到了他们的启发。

“所以除了作为地球而言,由于这些群体,我们也成为火星人,也是双重公民,如果你愿意。我们现在住在一个更大的世界里,一个延伸到我们自己的家庭星球之外的世界。这些流浪者已经制造了火星邻里和我们的后院。这是真正显着的。“